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Donald Pleasence

Donald Pleasence

Biographie



L’acteur britannique Donald Pleasence est la parfaite illustration d’une carrière brillante dont la richesse même ne pouvait que lui causer des dérapages réguliers sur les chemins sinueux du nanar. Donald Pleasence, fils d’un chef de gare, est né le 5 octobre 1919 à Worksop, Royaume-Uni. Rêvant depuis l’enfance de devenir comédien, le jeune Donald réussit, encore adolescent, l’examen d’entrée à la Royal Academy of Dramatic Arts, équivalent français du Conservatoire. Mais, n’ayant pas obtenu la bourse d’étude nécessaire à financer ses études, il doit renoncer à intégrer l’école. Travaillant aux chemins de fer pour vivre, il ne renonce pas à son rêve et trouve finalement un travail d’assistant régisseur dans un théâtre de Jersey, où il parvient enfin, à partir de 1939, à devenir comédien. Donald débute dans « Les Hauts de Hurlevent » et remporte d’emblée le succès. Au bout de trois ans, il monte sur les planches à Londres.



Mais la guerre va interrompre sa carrière : Pleasence, d’abord objecteur de conscience, se ravise et devient pilote dans la British Royal Air Force. Au cours d’une mission, son avion est abattu par la DCA nazie au-dessus du territoire français. Donald Pleasence est fait prisonnier et torturé. Une fois libéré par l’avance des troupes alliées, et remis de ses épreuves, il regagne l’Angleterre en 1946. Pour oublier les horreurs de la guerre et les sévices subis, Pleasence se jette à corps perdu dans son travail d’acteur. La suractivité sera d’ailleurs l’un des signes majeurs de son impressionnante carrière. Il remporte triomphe après triomphe sur les planches, partageant même l’affiche avec ses idoles Vivien Leigh et Laurence Olivier.



Mais, malgré son succès public et critique, il se montre insatisfait de sa carrière sur les planches, qui ne lui procure pas assez de bons rôles ni d’argent à son goût. A partir du milieu des années 50, Donald Pleasence se tourne vers la télévision. Très présent dans les dramatiques de la BBC, il devient familier du grand public et se voit qualifier par la critique d’« homme au regard hypnotique ». Il est notamment très apprécié pour son interprétation du Prince Jean dans une série télévisée consacrée aux exploits de Robin des bois. En 1960, son interprétation au théâtre de la pièce « Le Gardien », d’Harold Pinter, lui vaut un véritable triomphe, ainsi qu’un rôle dans l’adaptation au cinéma . En 1964, il obtient son premier grand succès au cinéma en tenant un rôle de prisonnier de guerre dans « La Grande évasion », avec Steve McQueen. Ce hit mondial va lui ouvrir une voie royale au cinéma, où il va multiplier les rôles dans des productions de prestige, souvent dans des rôles de méchant, de traître ou de fou : « Le Voyage fantastique », « On ne vit que deux fois » (où il est le premier acteur à prêter son visage à Blofeld, le chef du SPECTRE, ennemi juré de James Bond), ou « Cul-de-sac » de Roman Polanski, où il est le mari bafoué de Françoise Dorléac.



Mais la réussite professionnelle de Pleasence, en augmentant considérablement ses revenus, lui a également donné l’habitude d’un certain train de vie, qu’il va devoir entretenir en multipliant les rôles dans des films alimentaires. On le voit ainsi dans de nombreux films d’horreur, auxquels son allure inquiétante se prête admirablement.



Donald Pleasence assume sans états d’âmes le fait de tourner pour de l’argent, mais ses choix ne sont pas toujours heureux et il se fourvoie occasionnellement dans des nanars ahurissants comme « L’Homme Puma », où son accablement devant ce qu’on lui fait jouer est visible à l’œil nu.


Donald dans L'Homme Puma (avec un bien beau costume !)


En 1978, il manque de refuser « Halloween » (« La Nuit des masques »), film d’horreur réalisé par un jeunot nommé John Carpenter. Il aura eu du flair d’accepter ce rôle, car le succès mondial du film contribuera à lui assurer une fin de carrière dorée. Pleasence et Carpenter se retrouveront pour « New York 1997 » et « Prince des ténèbres ».




Mais si le triomphe d’« Halloween » assure à Pleasence un très grand nombre de rôles, ceux-ci ne seront pas toujours qualitativement à la hauteur, d’autant qu’il est désormais catalogué comme acteur de films d’horreur. Outre sa participation à « Halloween 2 » (sans Carpenter), Pleasence accumule les films d’épouvante, allant de l’excellent (« Phénoména », de Dario Argento, film que l’acteur jugeait cependant totalement idiot) au lamentable (« Emmuré vivant »).




Pleasence multiplie les rôles dans des séries B, notamment dans des productions italiennes : « Sotto il vestito niente » de Carlo Vanzina, « Rickshaw » de Anthony M. Dawson, « Double Target » de Bruno Mattei, et autres « Spectres » et « Nosferatu à Venise ». Malgré des productions plus prestigieuses, la filmographie que Pleasence remplit à toute allure ressemble de plus en plus à un champ de navets. Selon John Carpenter, Donald Pleasence avait fini par regretter son attitude de mercenaire qui l’avait conduit à sacrifier la qualité pour la quantité.



Dans les années 90, Pleasence, désormais âgé, ralentit son activité. Il reprend néanmoins « Le Gardien » sur les planches. Mais le cinéma ne lui offrira plus de vrais rôles à sa mesure. Après le tournage du piteux thriller italien « Fatal Frames », Pleasence enchaîne avec le médiocrissime « Halloween 6 », reprenant une dernière fois son rôle de psychiatre chasseur de tueur. Il ne verra aucun des deux films : le 2 février 1995, Donald Pleasence s'éteint dans sa propriété de Saint-Paul de Vence, dans le sud de la France, de complications d’une opération cardiaque.


Halloween 6, le dernier film dans lequel Donald Pleasence a joué.


Si sa carrière dériva au final pour de bon dans la série B et le nanar, il convient de se souvenir d’un acteur brillant, capable d’étonnantes prestations. Qui ne l’aurait vu que dans « L’Homme Puma » ne se douterait pas que l’homme pouvait être l’un des méchants les plus inquiétants de l’écran… Nul n’est à l’abri du nanar, pas même les meilleurs, qu’on se le dise !


Nikita
Nikita

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Filmographie

1995 - Halloween 6
1995 - Fatal frames – Fotogrammi mortali
1993 - The Hour of the pig
1992 - Ombres et brouillard
1991 - Dien Bien Phu
1991 - Miliardi
1990 - Moi, Général de Gaulle
1990 - Emmuré vivant
1990 - Rickshaw, une ombre dans la nuit
1989 - Paganini Horror
1989 - Animali metropolitani
1989 - River of death
1989 - Halloween 5
1988 - The House of Usher
1988 - Double target
1988 - Casablanca express
1988 - Last platoon
1988 - Le Tueur de la pleine lune
1988 - Hanna’s war
1988 - Halloween 4
1987 - Django 2
1987 - Nosferatu à Venise
1987 - Spectres
1987 - Prince des tenebres
1986 - Into the darkness
1985 - Cobra mission
1985 - Le Tueur
1985 - Treasure of the amazon
1985 - Sotto il vestito niente
1984 - Terror in the aisles
1984 - The Ambassador
1984 - Phenomena
1983 - Le Chevalier du Monde perdu
1982 - Halloween 2
1981 - New York 1997
1981 - Les Bourlingueurs
1980 - Le Club des monstres
1980 - L’Homme Puma
1979 - Dracula
1979 - Nom de code Jaguar
1979 - L'Homme en colère
1978 - Halloween, La Nuit des masques
1977 - L' Ordre et la sécurité du monde
1977 - Un espion de trop
1977 - Les Liens du Sang
1977 - Oh, God !
1977 - Jesus de Nazareth
1976 - Le Dernier Nabab
1976 - L'Aigle s'est envolé
1975 - Hollywood cow-boy
1975 - La Montagne ensorcelée
1975 - Evil baby
1975 - Le Voyage de la peur
1974 - Contre une poignee de diamants
1974 - Attention, on va se fâcher!
1973 - Frissons d'outre-tombe
1973 - The Mutations
1973 - The Rainbow boys
1973 - Witness madness
1972 - Le Joueur de flute
1972 - Six femmes d'Henry VIII
1971 - Kidnapped
1971 - THX 1138
1971 - Reveil dans la terreur
1970 - Le Soldat bleu
1969 - La Folle de Chaillot
1968 - Will Penny, le solitaire
1967 - La Nuit des généraux
1967 - On ne vit que deux fois
1967 - L'Oeil du malin
1966 - Cul-de-sac
1966 - Le Voyage fantastique
1965 - Sur la piste de la grande caravane
1965 - La Plus grande histoire jamais contée
1963 - La Grande évasion
1963 - The Caretaker
1962 - L'Inspecteur
1962 - Dr Crippen
1961 - Les Mains d'Orlac
1960 - L' Impasse aux violences
1960 - Le Cirque des horreurs
1958 - Chef de reseau
1958 - Signes particuliers: néant
1958 - Les Corps sauvages
1956 - 1984